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Dinossauros vão voltar. E para seu bem!!

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Dinossauros vão voltar. E para seu bem!!

Mensagem por Pâmela Patrícia em Seg 29 Mar 2010, 12:33

Dinossauros vão voltar. E para seu bem


Eles foram extintos. Mas a ciência tem um jeito de recriá-los.
Para quê? Pra encontrar remédios para as nossas piores doenças



por Jack Horner

http://super.abril.com.br/ciencia/dinossauros-vao-voltar-seu-bem-535986.shtml



Os dinossauros foram extintos há milhões de anos. Mas isso não
significa que nunca mais teremos um deles na Terra. É possível que um ou
mais deles voltem a viver no planeta um dia. E - acredite - isso vai
ter uma importância incrível para você.

Como assim? Do começo:
para recriarmos um dinossauro, o jeito fácil seria usar DNA dos animais
extintos. O problema é que, até agora, nunca se encontrou material
genético de dinossauros. Isso significa que teríamos de achar uma
alternativa. Pois nós descobrimos essa alternativa.

Na verdade,
temos algum restinho de DNA de dinossauro. Ele não está nos ossos de
animais mortos, e sim nos tecidos de seus descendentes, os pássaros.
Pássaros são dinossauros vivos, apesar de não se parecerem com seus
ancestrais. Não têm cauda ou dentes, por exemplo. E possuem asas, em vez
de braços. Mas há características comuns entre eles, como o pé com 3
dedos e a fúrcula, aquele osso em forma de Y conhecido como osso da
sorte. Se você pudesse olhar dentro de um ovo enquanto um pássaro se forma, veria que o bicho até
chega a desenvolver cauda e braços. Essas estruturas, no entanto, acabam
se desintegrando com a atuação de alguns genes, antes que o ovo seja
chocado.

Ou seja: a chave para construirmos um dinossauro está
no funcionamento desses genes. Tudo o que precisamos é impedir que eles
sejam "ligados" e destruam a cauda e os braços antes que se formem por
completo. Alguns pesquisadores estão fazendo isso, como Hans Larsson,
professor da Universidade McGill, de Montreal. E pesquisadores da
Universidade de Wisconsin já descobriram quais genes podem gerar
pássaros que tenham dentes.

Esses experimentos têm um objetivo
nobre: descobrir como encontrar determinados genes e aprender o jeito de
ligá-los e desligá-los. Quando soubermos mais sobre o processo de
transformar pássaros em dinossauros, poderemos usar as informações para o
nosso próprio bem. Esperamos poder compreender melhor algumas doenças
genéticas que afetam a nós, humanos. E talvez até controlá-las.

Por
isso, estamos usando frangos como cobaias. Acreditamos que podemos
criar um "frangossauro" (ou chickenosaurus, em
inglês) - um pássaro que tenha características dos
dinossauros. Criaturas assim seriam produzidas somente uma por vez, e
apenas dentro de um ovo. Não seriam liberadas para correr pelo
laboratório e perseguir pessoas.

Não pensem que estamos tentando
criar um frangossauro por diversão ou para aparecer
em manchetes. Será apenas uma forma de desenvolver métodos práticos de
engenharia genética que nos livrem de doenças graves. E, de quebra,
destrinchar o desenvolvimento da evolução.


*Jack Horner é
paleontólogo, professor da Montana State University e autor de How to
Build a Dinosaur. Os artigos aqui publicados não representam a opinião
da SUPER.

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